Dinesh Priyantha Herath: Pahlawan Perang Peraih Emas Pertama Sri Lanka di Paralimpiade Tokyo 2020

Quadiliba Al-Farabi, Jurnalis · Selasa 31 Agustus 2021 16:48 WIB
https: img.okezone.com content 2021 08 31 43 2463990 dinesh-priyantha-herath-pahlawan-perang-peraih-emas-pertama-sri-lanka-di-paralimpiade-tokyo-2020-Ru4OGqKApB.jpg Dinesh Priyantha Herath beri Sri Lanka medali emas pertama di Paralimpiade Tokyo 2020 (Foto: Twitter/@Tokyo2020)

TOKYO - Paralimpiade Tokyo 2020 makin seru setiap harinya. Berbagai cerita unik pun bermunculan, salah satunya dari atlet lempar lembing, Dinesh Priyantha Herath, yang meraih medali emas pertama untuk Sri Lanka.

Atlet berusia 32 tahun ini merupakan mantan tentara perang. Herath sempat mengikuti aksi militer melawan Liberation Tigers of Tamil Eelam (LTTE). Lengan kiri Herath pun tertembak tiga kali dalam perang.

Dinesh Priyantha Herath peraih medali emas pertama untuk Sri Lanka di Paralimpiade Tokyo 2020 (Foto: Twitter/@MoYs_SriLanka)

Selepas itu, Herath memilih untuk pensiun dari tentara dan lebih sering menghabiskan waktu untuk berolahraga. Keputusan ini sempat ditentang oleh keluarganya karena berkaitan dengan finansial.

“Ya, istri saya sangat kesal dengan saya menekunni olahraga. Akan tetapi, sekarang, dia mendukung saya. Saya memiliki tiga anak dan saya tidak sabar untuk pergi dan melihat mereka. Mereka akan senang melihat saya kembali dengan emas, ”kata Herath, dikutip dari laman resmi Paralimpiade, Selasa (31/8/2021)

BACA JUGA: Tak Tembus Final, Perenang Syuci Indriani Gagal Raih Medali di Paralimpiade Tokyo 2020

“Butuh waktu empat tahun bagi saya, untuk menyatukan tangan saya. Itu adalah saat-saat yang paling menguji dalam hidup saya. Akan tetapi, lembing telah memberi saya segalanya, itu telah membantu saya mendapatkan kembali hidup saya dan emas ini adalah hasil dari semua kerja keras yang telah saya lakukan,” tutur Herath.

Herath berjay di kelas F46 putra. Selain menyumbang emas pertama, ia memecahkan rekor dunia baru dengan lemparannya yang sejauh 67,79 m.

Herath berada satu peringkat di atas unggulan dari India, Devendra Jhajharia dan Jhajharia Sundar, yang meraih perak sertaperunggu. Devendra mencatat lemparan terbaik di angka 64,35 m dan Sundar 64,01 m.

Dinesh Priyantha Herath peraih medali emas pertama untuk Sri Lanka di Paralimpiade Tokyo 2020 (Foto: Twitter/@MoYs_SriLanka)

Keberhasilan Herath juga sangat berkesan bagi Chief de Mission (CdM) Sri Lanka, Deepal Lekam Ralalage. Deepal tidak dapat menahan emosi dan air matanya.

“Anda tidak tahu betapa berartinya medali ini bagi saya sebagai sebuah bangsa. Kami telah menunggu hari ini selama bertahun-tahun,” ucap Deepal.

“Itu sebabnya air mata ini tidak berhenti. Medali emas dari Herath ini akan mengukir jalan baru bagi olahraga di negara kita. Pemerintah sudah melakukan banyak hal dan mudah-mudahan jika kita bisa meraih beberapa medali lagi dari sini, maka tidak ada yang seperti itu,” tambahnya.

Jika Sri Lanka sudah mendapatkan emas, Indonesia belum. Para atlet Indonesia diharapkan bisa mengikuti jejak Herath yang mampu meraih medali emas di Paralimpiade Tokyo 2020. Doa dan dukungan masyarakat Tanah Air menyertai perjuangan para atlet Indonesia di Tokyo, Jepang.

1
2

Bagikan Artikel Ini

Cari Berita Lain Di Sini