Sportpedia: Juara Umum pada 1964, Amerika Serikat Lanjutkan Dominasi di Olimpiade 1968

Lambang Olimpiade 1968 Mexico City (Foto: Olympic Museum)

Lambang Olimpiade 1968 Mexico City (Foto: Olympic Museum)

AMERIKA Serikat kembali menunjukkan dominasinya dalam pentas olahraga paling bergengsi di dunia, yakni Olimpiade. Setelah mengalami kekalahan beruntut pada 1956 dan 1960, Amerika berhasil kembali meraih juara umum pada 1964 dan 1968.

Negeri Paman Sam itu lagi-lagi memproklamirkan diri sebagai yang lebih unggul dibandingkan seterunya Uni Soviet, yang hanya mampu meraih posisi dua, pada Olimpiade 1968 di Meksiko. Amerika Serikat mampu meraih 45 emas, 28 perak, dan 34 perunggu. Jumlah ini sangat jauh berbeda ketimbang raihan Uni Soviet dengan 29 emas, 32 perak, dan 30 perunggu.

Cabang renang menjadi penyumbang emas terbanyak untuk Amerika. Pasalnya, hampir 50% medali emas yang diraih Negeri Paman Sam, tepatnya 21 emas, didapatkan dari olahraga air ini.

Penambahan kategori pada cabang renang ini menjadi penyebab utama panenya Amerika Serikat mendulang emas. Pada Olimpiade 1964, kategori untuk cabang renang hanya berjumlah 18. Sedangkan pada Olimpiade 1968 jumlahnya meningkat hingga 29 kategori.

Olimpiade yang dihelat di Meksiko ini sekaligus menjadi Olimpiade pertama yang dihelat di tanah Amerika Latin. Mexico City sukses mengalahkan tiga kota lainnya dalam persaingan memperebutkan kota mana yang lebih layak menghelat gelaran olimpiade 1968. Mexico City sukses mendapatkan 30 suara, mengalahkan Detroit (Amerika Serikat) dengan 14 suara, Lyon (Prancis) dengan 12 suara, dan Buenos Aires (Argentina) dengan dua suara.

(fmh)